A Igreja é O Rebanho de Deus

 

A IGREJA √Č O REBANHO DE DEUS

 

Quando ensino sobre a import√Ęncia de seguir a Jesus, sem defender nenhuma denomina√ß√£o ou placa humana, pessoas freq√ľentemente perguntam sobre o ‚ÄúNOME‚ÄĚ da igreja.

Qual igreja ou qual minist√©rio segue a Jesus sem tradi√ß√Ķes ou doutrinas humanas?

Se eu quiser ser discípulo de Jesus, devo fazer parte de qual igreja?

Muitas pessoas se surpreendem em aprender que a igreja do Senhor n√£o tem nome exclusivo. Achamos nas Escrituras diversas descri√ß√Ķes da igreja, mas nenhum nome pr√≥prio e exclusivo. Podemos usar quaisquer dessas descri√ß√Ķes, mas n√£o temos direito de promover ou defender nenhum nome como a maneira certa e √ļnica de identificar a igreja. Qualquer pessoa que faz isso estaria falando o que Jesus n√£o falou, e assim acrescentando √† palavra que Deus revelou.

O que aprendemos das Escrituras sobre maneiras de descrever a igreja?

Muitas passagens falam simplesmente da igreja (ekklesia, os chamados para fora, assembl√©ia), √†s vezes identificando o local onde se reunia um grupo de crist√£os. Ent√£o, podemos nos referir √† igreja simplesmente assim, como ‚ÄúA igreja‚ÄĚ.

"Naquele dia levantou-se grande PERSEGUI√á√ÉO CONTRA A IGREJA que estava em Jerusal√©m; e todos exceto os ap√≥stolos, foram dispersos pelas regi√Ķes da Jud√©ia e da Sam√°ria." (Atos 8:1)

"Assim, pois, A IGREJA em toda a Judéia, Galiléia e Samária, tinha paz, sendo edificada, e andando no temor do Senhor; e, pelo auxílio do Espírito Santo, se multiplicava." (Atos 9:31)

"Recomendo-vos a nossa irmã Febe, que é SERVA DA IGREJA que está em Cencréia." (Romanos 16:1)

Freq√ľentemente, as descri√ß√Ķes na B√≠blia mostram o relacionamento que existe entre o Senhor e a sua igreja. Ela pertence a Deus; por isso, √© a igreja de Deus:

"Cuidai pois de vós mesmos e de todo o rebanho sobre o qual o Espírito Santo vos constituiu bispos, para apascentardes A IGREJA DE DEUS, que ele adquiriu com seu próprio sangue." (Atos 20:28)

"À IGREJA DE DEUS que está em Corinto, aos santificados em Cristo Jesus, chamados para serem santos, com todos os que em todo lugar invocam o nome de nosso Senhor Jesus Cristo, Senhor deles e nosso." (1 Coríntios 1:2)

"Não vos torneis causa de tropeço nem a judeus, nem a gregos, nem A IGREJA DE DEUS." (1 Coríntios 10:32)

"Pois já ouvistes qual foi outrora o meu procedimento no judaísmo, como sobremaneira perseguia A IGREJA DE DEUS e a assolava." (Gálatas 1:13)

"Pois, se alguém não sabe governar a sua própria , como cuidará da IGREJA DE DEUS?" (1 Timóteo 3:5)

"Para que, no caso de eu tardar, saibas como se deve proceder na casa de Deus, a qual é A IGREJA DO DEUS VIVO, coluna e esteio da verdade." (1 Timóteo 3:15)

Jesus derramou seu sangue para comprar a igreja; portanto, Paulo falou das igrejas de Cristo:

"Saudai-vos uns aos outros com √≥sculo santo. Todas AS IGREJAS DE CRISTO vos sa√ļdam."(Romanos 16:16)

Jesus falou de sua própria igreja:

"Pois também eu te digo que tu és Pedro, e sobre esta pedra edificarei A MINHA IGREJA, e as portas do inferno não prevalecerão contra ela." (Mateus 16:18)

Os discípulos de Jesus são herdeiros abençoados; então, coletivamente são a igreja dos primogênitos:

"Mas tendes chegado ao Monte Si√£o, e √† cidade do Deus vivo, √† Jerusal√©m celestial, a mir√≠ades de anjos; √Ä UNIVERSAL ASSEMBL√ČIA e IGREJA dos primog√™nitos inscritos nos c√©us, e a Deus, o juiz de todos, e aos esp√≠ritos dos justos aperfei√ßoados." (Hebreus 12:22-23)

O CORPO DE CRISTO

A igreja é descrita, também, como o corpo de Cristo:

"Agora me regozijo no meio dos meus sofrimentos por v√≥s, e cumpro na minha carne o que resta das afli√ß√Ķes de Cristo, POR AMOR DO SEU CORPO, QUE √Č A IGREJA." (Colossenses 1:24)

"E sujeitou todas as coisas debaixo dos seus p√©s, e para ser cabe√ßa sobre todas as coisas o deu √Ä IGREJA, QUE √Č O SEU CORPO, o complemento daquele que cumpre tudo em todas as coisas." (Ef√©sios 1:22-23)

"Tendo em vista o aperfeiçoamento dos santos, para a obra do ministério, para edificação do CORPO DE CRISTO." (Efésios 4:12)

Nesta figura, Jesus é a cabeça:

"Também ele é A CABEÇA DO CORPO, DA IGREJA; é o princípio, o primogênito dentre os mortos, para que em tudo tenha a preeminência." (Colossenses 1:18)

E os crist√£os s√£o os membros do corpo:

"Pois assim como em um corpo temos muitos membros, e nem todos os membros t√™m a mesma fun√ß√£o, assim n√≥s, embora muitos, SOMOS UM S√ď CORPO EM CRISTO, e individualmente uns dos outros." (Romanos 12:4-5)

"Porque, assim como o corpo é um, e tem muitos membros, e todos os membros do corpo, embora muitos, formam um só corpo, assim também é Cristo. Pois em um só Espírito fomos todos nós batizados em um só corpo, quer judeus, quer gregos, quer escravos quer livres; e a todos nós foi dado beber de um só Espírito. Porque também o corpo não é um membro, mas muitos. Se o pé disser: Porque não sou mão, não sou do corpo; nem por isso deixará de ser do corpo.

E se a orelha disser: Porque não sou olho, não sou do corpo; nem por isso deixará de ser do corpo. Se o corpo todo fosse olho, onde estaria o ouvido? Se todo fosse ouvido, onde estaria o olfato? Mas agora Deus colocou os membros no corpo, cada um deles como quis. E, se todos fossem um só membro, onde estaria o corpo? Agora, porém, há muitos membros, mas um só corpo. E o olho não pode dizer à mão: Não tenho necessidade de ti; nem ainda a cabeça aos pés: Não tenho necessidade de vós.

 Antes, os membros do corpo que parecem ser mais fracos são necessários; e os membros do corpo que reputamos serem menos honrados, a esses revestimos com muito mais honra; e os que em nós não são decorosos têm muito mais decoro, ao passo que os decorosos não têm necessidade disso.

Mas Deus assim formou o corpo, dando muito mais honra ao que tinha falta dela, para que não haja divisão no corpo, mas que os membros tenham igual cuidado uns dos outros. De maneira que, se um membro padece, todos os membros padecem com ele; e, se um membro é honrado, todos os membros se regozijam com ele. Ora, vós SOIS CORPO DE CRISTO, E INDIVIDUALMENTE SEUS MEMBROS." (1 Coríntios 12:12-27)

"A saber, que os gentios são co-herdeiros e membros do mesmo corpo e co-participantes da promessa em Cristo Jesus por meio do Evangelho." (Efésios 3:6)

"Do qual o corpo inteiro bem ajustado, e ligado pelo auxílio de todas as juntas, segundo a justa operação de cada parte, efetua o seu crescimento para edificação de si mesmo em amor." (Efésios 4:16)

"Porque somos membros do seu corpo." (Efésios 5:30)

A imagem do corpo enfatiza os diversos papéis dos membros, e a dependência e submissão de todos a Jesus.

O REINO DE DEUS

O Novo Testamento fala repetidamente do reino de Deus ou do reino dos céus, que foi um dos temas principais da pregação:

De João Batista: "... Arrependei-vos, porque é chegado o reino dos céus." (Mateus 3:2) De Jesus Cristo: "Desde então começou Jesus a pregar, e a dizer: Arrependei- vos, porque é chegado o reino dos céus." (Mateus 4:17) Dos apóstolos e outros pregadores na igreja primitiva: "Mas, quando creram em Filipe, que lhes pregava acerca do reino de Deus e do nome de Jesus, batizavam-se homens e mulheres." (Atos 8:12); - "Paulo, entrando na sinagoga, falou ousadamente por espaço de três meses, discutindo e persuadindo acerca do reino de Deus." (Atos 19:8); - "E eis agora, sei que nenhum de vós, por entre os quais passei pregando o reino de Deus, jamais tornará a ver o meu rosto." (Atos 20:25);

Enquanto a palavra ‚ÄúIGREJA‚ÄĚ enfatiza o povo, o termo ‚ÄúREINO‚ÄĚ destaca a autoridade do Rei:

"Porque o reino de Deus não consiste em palavras, mas em poder." (1 Coríntios 4:20)

"Mas do Filho diz: O teu trono, √≥ Deus, subsiste pelos s√©culos dos s√©culos, e cetro de eq√ľidade √© o cetro do teu reino." (Hebreus 1:8)

"Pelo que, recebendo nós um reino que não pode ser abalado, retenhamos a graça, pela qual sirvamos a Deus agradavelmente, com reverência e temor; pois o nosso Deus é um fogo consumidor." (Hebreus 12:28-29)

"E, aproximando-se Jesus, falou-lhes, dizendo: Foi-me dada toda a autoridade no c√©u e na terra. Portanto ide, fazei disc√≠pulos de todas as na√ß√Ķes, batizando-os em nome do Pai, e do Filho, e do Esp√≠rito Santo; ensinando-os a observar todas as coisas que eu vos tenho mandado; e eis que eu estou convosco todos os dias, at√© a consuma√ß√£o dos s√©culos." (Mateus 28:18-20)

"Então, ouvi uma grande voz no céu, que dizia: Agora é chegada a salvação, e o poder, e o reino do nosso Deus, e a autoridade do seu Cristo; porque já foi lançado fora o acusador de nossos irmãos, o qual diante do nosso Deus os acusava dia e noite." (Apocalipse 12:10)

O reino de Cristo não é deste mundo:

"Respondeu Jesus: O meu reino não é deste mundo; se o meu reino fosse deste mundo, pelejariam os meus servos, para que eu não fosse entregue aos judeus; entretanto o meu reino não é daqui." (João 18:36)

√Č superior aos reinos humanos:

"Mas, nos dias desses reis, o Deus do céu suscitará um reino que não será jamais destruído; nem passará a soberania deste reino a outro povo; mas esmiuçará e consumirá todos esses reinos, e subsistirá para sempre.

Porquanto viste que do monte foi cortada uma pedra, sem auxílio de mãos, e ela esmiuçou o ferro, o bronze, o barro, a prata e o ouro, o grande Deus faz saber ao rei o que há de suceder no futuro. Certo é o sonho, e fiel a sua interpretação." (Daniel 2:44-45)

"Acontecer√° nos √ļltimos dias que se firmar√° o monte da casa do Senhor, ser√° estabelecido como o mais alto dos montes e se elevar√° por cima dos outeiros; e concorrer√£o a ele todas as na√ß√Ķes." (Isa√≠as 2:2)

Pois Jesus √© ‚Äúo Senhor dos senhores e o Rei dos reis‚ÄĚ:

"Estes combaterão contra o Cordeiro, e o Cordeiro os vencerá, porque é o Senhor dos senhores e o Rei dos reis; vencerão também os que estão com ele, os chamados, e eleitos, e fiéis." (Apocalipse 17:14)

Ao invés de ser uma entidade política e mundana, é um reino espiritual fundado no santo caráter de Deus:

"Porque o reino de Deus não consiste no comer e no beber, mas na justiça, na paz, e na alegria no Espírito Santo. Pois quem nisso serve a Cristo agradável é a Deus e aceito aos homens." (Romanos 14:17-18)

O car√°ter do rei e do reino define, tamb√©m, as qualidades dos s√ļditos.

Entramos no reino por um processo de transformação:

"E que nos tirou do poder das trevas, e nos transportou para o reino do seu Filho amado." (Colossenses 1:13)

Como servos do rei espiritual, temos de desenvolver as características espirituais do nosso Senhor:

"Ouvi, meus amados irmãos. Não escolheu Deus os que são pobres quanto ao mundo para fazê-los ricos na fé e herdeiros do reino que prometeu aos que o amam?" (Tiago 2:5)

Neste reino, são valorizadas QUALIDADES COMO HUMILDADE, INOCÊNCIA e SANTIDADE:

"Jesus, porém, vendo isto, indignou-se e disse-lhes: Deixai vir a mim as crianças, e não as impeçais, porque de tais é o reino de Deus. Em verdade vos digo que qualquer que não receber o reino de Deus como criança, de maneira nenhuma entrará nele." (Marcos 10:14-15)

"N√£o sabeis que os injustos n√£o herdar√£o o reino de Deus? N√£o vos enganeis: nem os devassos, nem os id√≥latras, nem os ad√ļlteros, nem os efeminados, nem os sodomitas, nem os ladr√Ķes, nem os avarentos, nem os b√™bedos, nem os maldizentes, nem os roubadores herdar√£o o reino de Deus." (1 Cor√≠ntios 6:9-10)

"Ora, as obras da carne s√£o manifestas, as quais s√£o: a prostitui√ß√£o, a impureza, a lasc√≠via, a idolatria, a feiti√ßaria, as inimizades, as contendas, os ci√ļmes, as iras, as fac√ß√Ķes, as dissens√Ķes, os partidos, as invejas, as bebedices, as orgias, e coisas semelhantes a estas, contra as quais vos previno, como j√° antes vos preveni, que os que tais coisas praticam n√£o herdar√£o o reino de Deus." (G√°latas 5:19-21)

"Segui a paz com todos, e a santificação, sem a qual ninguém verá o Senhor" (Hebreus 12:14)

A CASA DE DEUS

A igreja (não um prédio!) é a casa de Deus:

"Para que, no caso de eu tardar, saibas como se deve proceder na casa de Deus, a qual é a igreja do Deus vivo, coluna e esteio da verdade." (1 Timóteo 3:15)

Ela é o santuário e habitação do Senhor:

"No qual todo o edifício bem ajustado cresce para templo santo no Senhor, no qual também vós juntamente sois edificados para morada de Deus no Espírito." (Efésios 2:21-22)

√Č uma casa espiritual:

"Vós também, quais pedras vivas, sois edificados como casa espiritual para serdes sacerdócio santo, a fim de oferecerdes sacrifícios espirituais, aceitáveis a Deus por Jesus Cristo." (1 Pedro 2:5)

Deus habita e mantém comunhão com aqueles que fazem a vontade dele:

"Respondeu-lhe Jesus: Se alguém me amar, guardará a minha palavra; e meu Pai o amará, e viremos a ele, e faremos nele morada." (João 14:23)

"Eis que estou à porta e bato; se alguém ouvir a minha voz, e abrir a porta, entrarei em sua casa, e com ele cearei, e ele comigo." (Apocalipse 3:20)

O REBANHO DE DEUS

A igreja é o rebanho de Deus:

"Cuidai pois de vós mesmos e de todo o rebanho sobre o qual o Espírito Santo vos constituiu bispos, para apascentardes a igreja de Deus, que ele adquiriu com seu próprio sangue." (Atos 20:28)

Jesus é o bom pastor que deu a vida pelas ovelhas:

"Eu sou o bom pastor; o bom pastor d√° a sua vida pelas ovelhas." (Jo√£o 10:11)

Elas ouvem a voz de Jesus e o seguem para receber a vida eterna:

"As minhas ovelhas ouvem a minha voz, e eu as conheço, e elas me seguem; eu lhes dou a vida eterna, e jamais perecerão; e ninguém as arrebatará da minha mão." (João 10:27-28)

Os bispos ou presbíteros têm a responsabilidade de pastorear o rebanho local segundo as ordens do Supremo Pastor:

"De Mileto mandou a √Čfeso chamar os anci√£os da igreja." (Atos 20:17)

"Cuidai pois de vós mesmos e de todo o rebanho sobre o qual o Espírito Santo vos constituiu bispos, para apascentardes a igreja de Deus, que ele adquiriu com seu próprio sangue." (Atos 20:28)

"Aos anci√£os, pois, que h√° entre v√≥s, rogo eu, que sou anci√£o com eles e testemunha dos sofrimentos de Cristo, e participante da gl√≥ria que se h√° de revelar: Apascentai o rebanho de Deus, que est√° entre v√≥s, n√£o por for√ßa, mas espontaneamente segundo a vontade de Deus; nem por torpe gan√Ęncia, mas de boa vontade; nem como dominadores sobre os que vos foram confiados, mas servindo de exemplo ao rebanho. E, quando se manifestar o sumo Pastor, recebereis a imarcesc√≠vel coroa da gl√≥ria." (1 Pedro 5:1-4)

Como a Bíblia Descreve os Indivíduos que Seguem a Cristo?

As descri√ß√Ķes acima s√£o termos coletivos ‚Äď identificam um conjunto.

A igreja é composta de pessoas que saíram do pecado para servir a Jesus. Agora, consideremos alguns termos usados nas Escrituras para descrever os seguidores de Cristo individualmente:
 

Disc√≠pulos: significa aprendiz ou aluno. O disc√≠pulo ouve os ensinamentos e segue o exemplo do seu mestre. ‚ÄúO disc√≠pulo n√£o est√° acima do seu mestre; todo aquele, por√©m, que for bem instru√≠do ser√° como o seu mestre.‚ÄĚ (Lucas 6:40)
¬† Irm√£os: descreve a rela√ß√£o familiar dos filhos do mesmo Pai. ‚ÄúSeja constante o amor fraternal.‚ÄĚ (Hebreus 13:1)
¬† Santos: identifica o car√°ter de pessoas santificadas pelo sangue de Jesus. Na B√≠blia, este termo n√£o √© limitado aos mortos. Deve ser uma descri√ß√£o verdadeira dos crist√£os vivos. ‚ÄúSegundo √© santo aquele que vos chamou, tornai-vos santos tamb√©m v√≥s mesmos em todo o vosso procedimento.‚ÄĚ (1 Pedro 1:15) Crist√£os: √© uma descri√ß√£o que aparece apenas tr√™s vezes no Novo Testamento, mas descreve bem a rela√ß√£o especial dos disc√≠pulos com seu Senhor e Salvador. ‚ÄúEm Antioquia, foram os disc√≠pulos, pela primeira vez, chamados crist√£os.‚ÄĚ (Atos 11:26) Fi√©is: "... Aos santos que est√£o em √Čfeso, e fi√©is em Cristo Jesus." (Ef√©sios 1:1); - "Proibindo o casamento, e ordenando a abstin√™ncia de alimentos que Deus criou para serem recebidos com a√ß√Ķes de gra√ßas pelos que s√£o fi√©is e que conhecem bem a verdade." (1 Tim√≥teo 4:3); - "Ningu√©m despreze a tua mocidade, mas s√™ um exemplo para os fi√©is na palavra, no procedimento, no amor, na f√©, na pureza." (1 Tim√≥teo 4:12) Crentes: v√™m da mesma raiz grega, e significam pessoas que acreditam e confiam (em Deus) e que s√£o verdadeiras. ‚ÄúE crescia mais e mais a multid√£o de crentes, tanto homens como mulheres, agregados ao Senhor.‚ÄĚ (Atos 5:14) Pedras que vivem:¬† √© uma frase que destaca a nossa posi√ß√£o na casa de Deus, constru√≠da sobre Jesus Cristo, a pedra de esquina. ‚ÄúTamb√©m v√≥s mesmos, como pedras que vivem, sois edificados casa espiritual para serdes sacerd√≥cio santo, a fim de oferecerdes sacrif√≠cios espirituais agrad√°veis a Deus por interm√©dio de Jesus Cristo.‚ÄĚ (1 Pedro 2:5)
¬† Concidad√£os dos santos: enfatiza a inclus√£o de pessoas, anteriormente afastadas de Deus, na fam√≠lia do Senhor. ‚ÄúAssim, j√° n√£o sois estrangeiros e peregrinos, mas concidad√£os dos santos, e sois da fam√≠lia de Deus.‚ÄĚ (Ef√©sios 2:19)
¬† Membros do corpo de Cristo e da fam√≠lia de Deus: √© uma express√£o que mostra a interdepend√™ncia dos fi√©is, e a depend√™ncia de todos em Cristo, a cabe√ßa do corpo. ‚ÄúAssim tamb√©m n√≥s, conquanto muitos, somos um s√≥ corpo em Cristo e membros uns dos outros.‚ÄĚ (Romanos 12:5)

NOMES HUMANOS CAUSAM DIVIS√ēES

Sabemos que Jesus Cristo, vivendo como judeu na Palestina 2.000 anos atrás, teve oportunidade de participar de qualquer das várias seitas que existiam na época. Mas não há nenhum registro de ele ter se ingressado em qualquer uma delas.

Ele simplesmente fazia a vontade do Pai, sem seguir as tradi√ß√Ķes e doutrinas humanas.

Procurava e andava com pessoas que compartilhavam o seu desejo de honrar a Deus. Todos que observaram e ouviram Jesus ficaram admirados com a postura ‚Äúradical‚ÄĚ dele.

Durante sua vida aqui na Terra, Jesus prometeu edificar a sua igreja:

"Pois também eu te digo que tu és Pedro, e sobre esta pedra edificarei a minha igreja, e as portas do hades não prevalecerão contra ela." (Mateus 16:18)

E ensinou os seus discípulos a seguirem o ensinamento e o exemplo dele.

N√ďS, HOJE, DEVEMOS FAZER COMO ELE FAZIA E ENSINAVA

Devemos buscar o conhecimento da vontade de Deus e obedecê-lo para honrar o nosso Criador e Redentor.

Apesar da influ√™ncia forte das muitas denomina√ß√Ķes, com suas pr√≥prias tradi√ß√Ķes e doutrinas, devemos ser simplesmente crist√£os, seguidores do nosso Salvador.

Pelo nosso desejo de servir a Deus, rejeitaremos as tendências de criar e manter igrejas humanas

Grupos que honram homens e defendem doutrinas humanas. Certamente as diversas igrejas hoje com suas placas destacando fundadores, tradi√ß√Ķes doutrin√°rias e minist√©rios criados por homens n√£o d√£o a devida honra ao verdadeiro Senhor e Salvador.

Como podemos servir ao Senhor sem participar da confus√£o das denomina√ß√Ķes?

Como podemos evitar as divis√Ķes que acontecem quando os homens s√£o elevados a posi√ß√Ķes de honra? Paulo falou do mesmo problema quando escreveu aos cor√≠ntios:

‚ÄúRefiro-me ao fato de cada um de v√≥s dizer: Eu sou de Paulo, e eu, de Apolo, e eu, de Cefas, e eu, de Cristo. Acaso, Cristo est√° dividido? Foi Paulo crucificado em favor de v√≥s ou fostes, porventura, batizados em nome de Paulo?‚ÄĚ (1 Cor√≠ntios 1:12-13).

Nomes humanos e destaque impr√≥prio dado aos homens criam divis√Ķes.

Para evitar tais divis√Ķes, devemos seguir o √ļnico Salvador (Atos 4:12) e Mediador (1 Tim√≥teo 2:5). Devemos estudar a mesma palavra de Deus para que possamos falar e pensar a mesma coisa (1 Cor√≠ntios 1:10).

Seguir a Jesus exige esforço, mas certamente vale a pena:

"Ora, sem fé é impossível agradar a Deus; porque é necessário que aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe, e que é galardoador dos que o buscam." (Hebreus 11:6)

"Entrai pela porta estreita; porque larga é a porta, e espaçoso o caminho que conduz à perdição, e muitos são os que entram por ela; e porque estreita é a porta, e apertado o caminho que conduz à vida, e poucos são os que a encontram." (Mateus 7:13-14)

Tenhamos coragem para rejeitar tradi√ß√Ķes, doutrinas, pr√°ticas e nomes humanos para honrar o nosso Criador e Salvador.

 



www.casadosenhor.com.br
Salvar em PDF
Compartilhar

Estudos Bíblicos. Rádio Web Nova Vida - Bíblia Online

Minist√©rio Internacional Casa do Senhor. © 2003-2018 Todos os direitos reservados. ®