Coisas Boas Que Deixam As Pessoas Fora Do Céu!

 

COISAS BOAS QUE DEIXAM AS PESSOAS FORA DO C√ČU!

 

Acredite ou não, muitas pessoas de bem que estão envolvidas em realizar coisas maravilhosas não irão para o céu. Pior que isso, muitos que se consideram cristãos e estão convencidos de que irão para o céu ficarão de fora -- mesmo não estando eles envolvidos em pecados grosseiros ou em qualquer tipo de coisa errada!

Os cristãos a respeito dos quais eu falo não usam drogas e nem álcool. Não jogam. Não se entregam à pornografia ou à perversão sexual. Não estão entre aqueles que são corruptos ou vis.

Na verdade, você pode encontrar muitos deles na igreja nos domingos pela manhã. E eles gastam a maior parte do seu tempo livre com os amigos e a família, desfrutando de coisas agradáveis. São pessoas de família, e com valores familiares. Tendo dito isto, desejo fazer uma declaração ainda mais ousada -- que poderá ofender alguns. Contudo, eu o faço com interesse amoroso por aqueles da igreja de Jesus Cristo que não enxergam que estão caminhando em direção ao desastre: alguns correm o perigo de perderem suas próprias almas -- apesar de se assentarem na igreja, absolutamente convencidos que estão a caminho do céu! O conjunto desta idéia pode lhe parecer um paradoxo. Mas desejo provar isto a você com as Escrituras.

Se você deseja levar a sério uma mensagem que lhe venha proveniente do Espírito Santo, que seja esta. O meu ponto é o seguinte: alguns crentes ficarão de fora dos céus não devido às coisas más que fizeram -- mas porque ficaram tão preocupados em realizar coisas boas e legítimas, que negligenciaram aquelas que realmente contam: as coisas eternas.

O ZELO PELAS COISAS BOAS DO MUNDO P√ĒS DE LADO AS COISAS DE DEUS!

Estas pessoas ficam tão ocupadas com cada detalhe do dia a dia, que literalmente não têm tempo para as coisas mais profundas da vida espiritual. Elas estão dando o seu suor para construir os seus negócios, fazer progredir as suas carreiras, sustentar suas famílias -- mas o alvo de seu interesse ficou completamente desarranjado!

A Bíblia diz: "Mas buscai primeiro o seu reino e a sua justiça, e todas estas coisas vos serão acrescentadas" (Mateus 6:33).

Estas são palavras do próprio Cristo, e não são uma sugestão, mas um mandamento.

Jesus quer dizer o que Ele diz: "Se voc√™s buscarem primeiro ao Senhor, Ele vai tomar conta de todas as coisas pelas quais voc√™s t√™m trabalhado duro : carreira, neg√≥cios, lar, fam√≠lia. Mas voc√™s precisam fazer dEle a sua prioridade n√ļmero um!"

O apóstolo Paulo acrescenta: "Pensai nas coisas que são de cima, e não nas que são da terra. Pois morrestes, e a vossa vida está oculta com Cristo em Deus" (Colossenses 3:2-3).

Mais uma vez, isto não é uma sugestão, mas um mandamento. Em grego, o significado é: "Concentre a sua atenção, ou interesses, nas coisas de cima". Em outras palavras:"Leve a sua concentração -- semelhante ao aço, ao concreto -- a ser direcionada às coisas de Deus. Torne-a inabalável, imbatível".

Entenda por favor: Deus nunca pediu que todos n√≥s vend√™ssemos as nossas casas, terras e propriedades; nunca disse que precisamos deixar os nossos empregos e nos tornarmos monges, passando a nos dedicar inteiramente √† medita√ß√£o e ao estudo b√≠blico. (Sim, Jesus disse isto, mas para um homem apenas -- porque as possess√Ķes deste homem haviam se tornado seus √≠dolos. Deus n√£o diz isto para todos.)

Algumas pessoas me dizem : "Deus me mandou deixar esposa e filhos para entrar no ministério." Eu olho estas pessoas direto nos olhos e digo: "Deus não lhe disse para fazer isto. Foi a sua própria mente ou então o diabo. O Senhor não se dedica a destruir casamentos!" Deus jamais lhe pedirá que faça algo deste tipo.

Mas Ele insiste em ser o centro da sua vida, em torno do Qual tudo mais gira. Ele exige que os Seus interesses, a Sua igreja, as Suas coisas tenham prioridade. √Č necess√°rio que Ele seja o centro! A maior indignidade que qualquer crist√£o pode cometer contra o Senhor √© deix√°-Lo em uma posi√ß√£o secund√°ria. Isto √© um tapa na face de Deus.

Voc√™ pode achar que n√£o √© culpado de tamanha afronta contra Ele -- mas, como voc√™ prioriza o seu tempo? Por exemplo, quantas vezes voc√™ faltou √† igreja em benef√≠cio dos seus neg√≥cios? Nestas ocasi√Ķes, n√£o foram os seus clientes que ficaram aguardando -- foi Deus.

Eles foram postos em primeiro lugar, acima dos Seus interesses! Compreendo que voc√™ n√£o pode evitar faltar √† igreja se voc√™ tem um trabalho que lhe impede de freq√ľentar -- se for por exemplo, uma enfermeira ou um trabalhador noturno. Mas estou falando das pessoas que podem escolher -- aquelas que dirigem o seu pr√≥prio neg√≥cio, por exemplo, e que optam por trabalhar em vez de freq√ľentar a casa de Deus.

A B√≠blia adverte: "N√£o deixemos de congregar-nos, como √© costume de alguns; antes, fa√ßamos admoesta√ß√Ķes e tanto mais quanto vedes que o Dia se aproxima" (Hebreus 10:25).

Este √© outro mandamento do Senhor. Por√©m, qual √© a prioridade na sua vida? Quem fica esperando: os seus neg√≥cios, ou o Senhor? Se n√£o guardarmos estes mandamentos, enfrentaremos conseq√ľ√™ncias horr√≠veis. Na verdade, eu n√£o sabia que Jesus havia dado tantos avisos a respeito deste assunto.

Desejo lhe mostrar três passagens em particular:

1. Atente para o que Jesus diz a respeito dos dias de No√© e L√≥:"Assim como foi nos dias de No√©, ser√° tamb√©m nos dias do Filho do homem; comiam, bebiam, casavam e davam-se em casamento, at√© ao dia em que No√© entrou na arca, e veio o dil√ļvio e destruiu a todos. O mesmo aconteceu nos dias de L√≥: comiam, bebiam, compravam, vendiam, plantavam e edificavam; mas, no dia em L√≥ saiu de Sodoma, choveu do c√©u fogo e enxofre e destruiu todos. Assim ser√° no dia em que o Filho do homem se manifestar." (Lucas 17:26-30)

Olhe novamente para esta lista que Jesus nos d√°, e preste aten√ß√£o √°s coisas que as pessoas faziam naquele tempo. Sabemos que havia viol√™ncia tal como o mundo nunca havia visto, junto com imoralidade grosseira tal como sodomia e homossexualismo. Mas Jesus n√£o fala de nenhuma destas coisas aqui. E Ele tamb√©m n√£o menciona alcoolismo ou pervers√Ķes. Em vez disto, veja com cuidado o que Ele diz que as pessoas estavam fazendo imediatamente antes de a condena√ß√£o cair sobre eles: comendo, bebendo (por√©m Ele n√£o menciona embriaguez), casando-se, noivando, comprando, vendendo, plantando, construindo. N√£o h√° nenhum pecado nesta lista. Todas estas coisas s√£o boas, leg√≠timas. Em verdade, tudo que Jesus relaciona aqui √© recomendado na palavra de Deus para aqueles que desejam ser fi√©is no cultivo da fam√≠lia e aos servos do Senhor.

O casamento, por exemplo. Paulo diz: "...Mas, se te casares, com isso n√£o pecas..." (1 Cor√≠ntios 7:28). Em outro lugar as Escrituras dizem:"Digno de honra entre todos seja o matrim√īnio..." (Hebreus 13:4). Al√©m disto, Prov√©rbios 31 nos diz que a esposa virtuosa: "Examina uma propriedade e adquire-a; planta uma vinha com as rendas do seu trabalho." (Prov√©rbios 31:16)

Desde os tempos de Josué, quando Israel se mudou para a terra prometida, Deus levou as pessoas a plantar nos campos e a construir edifícios para a Sua glória. Não há absolutamente nada errado nestas atividades.

Por que, ent√£o, Jesus se concentra apenas nas coisas boas e leg√≠timas que as pessoas faziam nos dias anteriores ao julgamento? √Č porque Ele est√° tentando nos dizer algo vital: Ele est√° nos alertando quanto a nossa total desaten√ß√£o √† Sua Palavra, ao nos tornarmos completamente absorvidos por nossos pr√≥prios interesses!.

A pregação de Noé se perdeu no meio de um Grande Atropelo De Negócios!

Inculpa-se o estilo americano de vida. Posso escrever livros e pregar mensagens a respeito de julgamentos vindouros, porém, com exceção de um pequeno remanescente de crentes, poucos ouvem e guardam minhas palavras. As massas de cristãos não se interessam.

Por qu√™? √Č porque est√£o envolvidos em seus pr√≥prios planos para casamento, filhos, lar, trabalho, carreira. N√£o t√™m tempo para ouvir mensagens a respeito da vinda do Senhor! "Assim ser√° no dia em que o Filho do homem se manifestar" (Lucas 17:30). Jesus est√° prevenindo: "Suceder√° o mesmo com a √ļltima gera√ß√£o. Estar√£o t√£o ocupados, t√£o envolvidos com os seus pr√≥prios interesses, que deixar√£o de lado todos os Meus interesses!".

Tem sido assim por séculos. Muitos estão convencidos que estão destinados para o céu. Porém, semana após semana, negligenciam a casa de Deus, a palavra de Deus, a oração, a adoração. No entanto, este procedimento não é pecaminoso aos seus próprios olhos: "...por que, pois, diz o meu povo: ...Jamais tornaremos a ti?... ...o meu povo se esqueceu de mim por dias sem conta. ...ainda dizes: Estou inocente..." (Jeremias 2:31-31,35)

Estas pessoas podem estar fazendo coisas boas e legítimas -- porém o Senhor não é o primeiro para elas! Ele não é o centro de suas vidas. Se Ele fosse, não O colocariam de lado. Elas achariam tempo para ficar com Ele! Jeremias repreendeu o povo pelo "mudar leviano ...dos teus caminhos" (v. verso 36). Todos estavam se mexendo, fazendo coisas boas, ocupando-se de obras legítimas, até mesmo religiosas. Porém, estavam negligenciando a Deus. Não tinham tempo para buscar o Senhor, não tinham tempo para se assentar aos Seus pés e aprender.

O mesmo acontece hoje em todo o corpo de Cristo!

Pode-se ficar t√£o ocupado com Deus que n√£o h√° tempo para busc√°-LO Muitos n√£o conseguem se assentar e guardar a Sua palavra porque est√£o constantemente mudando levianamente os seus caminhos! "Assim ser√°..." Quando Jesus falou de Sua volta, por que Ele n√£o falou sobre o √≠ndice de criminalidade? Por que n√£o Se referiu √† imoralidade de hoje? Ele nada disse a respeito da epidemia de drogas, de nossas pris√Ķes superlotadas, dos nossos pecados quanto aos abortos. N√£o -- Ele disse apenas: "Assim como foi naqueles dias, as pessoas estar√£o comprando, vendendo, comendo, casando-se -- preocupados com 'coisas boas'. E elas ficar√£o t√£o ocupadas, que negligenciar√£o suas pr√≥prias almas!"

A sua rejeição me magoa muito. Mas, quanto mais do que isso Deus é magoado pela rejeição a Ele?

Como Ele sente-Se ao ser tratado com desprezo por aqueles que uma vez andaram, conversaram e choraram com Ele? No passado, estas mesmas pessoas Lhe disseram: "Senhor, Tu salvastes a minha vida de um inferno mau. Nunca Te deixarei!" Mas agora, eles n√£o Lhe concedem nem um instante do seu dia.

Você Deu a Jesus Uma Aceitação Parcial? Pode-se dizer: "Tenho de ganhar a minha vida. O Senhor compreende." Não é assim! Ele jamais compreenderá -- nem jamais aceitará -- o fato de O colocarmos em segundo plano em relação a alguém ou à alguma coisa: "Ele é a cabeça do corpo, da Igreja. Ele é o princípio, o primogênito de entre os mortos, para em todas as cousas ter a primazia" (Colossenses 1:18). Em grego, a palavra "primazia" aqui significa "primeiro lugar".

√Č necess√°rio que Jesus tenha a prioridade!

2. Reflita Sobre O Homem Que Fez Uma Grande Festa -- Mas Cujos Convidados Todos O Rejeitaram:

"Jesus, porém, lhe disse: Certo homem dava uma grande ceia, e convidou a muitos. E à hora da ceia mandou o seu servo dizer aos convidados: vinde, porque tudo já está preparado. Mas todos à uma começaram a escusar-se. Disse-lhe o primeiro: Comprei um campo, e preciso ir vê-lo; rogo-te que me dês por escusado. Outro disse: Comprei cinco juntas de bois, e vou experimentá-los; rogo-te que me dês por escusado. Ainda outro disse: Casei-me e portanto não posso ir. Voltou o servo e contou tudo isto a seu senhor: Então o dono da casa, indignado, disse a seu servo: Sai depressa para as ruas e becos da cidade e traze aqui os pobres, os aleijados, os cegos e os coxos. Depois disse o servo: Senhor, feito está como o ordenaste, e ainda há lugar. Respondeu o senhor ao servo: Sai pelos caminhos e valados, e obriga-os a entrar, para que a minha casa se encha. Pois eu vos digo que nenhum daqueles homens que foram convidados provará a minha ceia" (Lucas 14:16-24).

Esta parábola é importante -- porque Jesus é o homem que está dando a grande festa!A festa a respeito da qual se fala aqui é o evangelho, e a mesa preparada é a cruz. E o convite de Jesus é para todos: "Vinde a mim, todos os que estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei" (Mateus 11:28).

Em poucas palavras, o nosso Senhor nos convida a ter intimidade com Ele. Fomos exortados a chegar à Sua presença para ceiar com Ele, para conhecê-lO, para desfrutar da Sua companhia. Ele diz: "Venha e encontre uma mesa preparada para você. Tudo já está pronto.

Você encontrará plena satisfação em Mim!" Na realidade, Jesus já concluiu tudo que é necessário para nos dar total satisfação nesta vida. Todo o nosso desejo ardente -- tudo que tem a ver com a santidade e a piedade -- está contido nEle:

"...seu divino poder, nos têm sido doadas todas as cousas que conduzem à vida e à piedade, pelo conhecimento completo daquele que nos chamou para a sua própria glória e virtude"(2 Pedro 1:3).

A mesa foi preparada. A ceia está pronta! Porém, a parábola nos diz que quando chegou a hora do jantar e a mesa estava servida, ninguém apareceu. Os servos olhavam à rua, mas não chegava nem uma pessoa. O senhor tinha a esperança de que os seus convidados iriam parar tudo para chegarem cedo com expectativa, antecipando a comunhão com grande alegria.

Mas ningu√©m veio. Eu lhe pergunto: como sentir-se-ia voc√™ se preparasse uma refei√ß√£o maravilhosa, convidasse pessoas que confirmassem que estariam l√°, mas quando tudo estava arrumado na mesa, ningu√©m aparecesse? Ser√° que voc√™ n√£o entenderia isto como sendo rejei√ß√£o total -- significando que seus convidados n√£o tinham interesse em voc√™? O senhor decidiu enviar um servo para lembrar aos seus convidados que j√° estava tudo pronto. Era o √ļltimo convite: "A ceia est√° pronta. Por que voc√™ n√£o veio?"

Mas, as Escrituras referem: "...todos, à uma, começaram a escusar-se..." (Lucas 14:18). O primeiro convidado se escusou porque estava preocupado com um negócio imobiliário: "...Comprei um campo e preciso ir vê-lo; rogo-te que me tenhas por escusado..." (mesmo verso). Este homem provavelmente era um negociante de terras, que havia comprado a terra sem a ver. Ou, talvez ele simplesmente queria um terreno sobre o qual construiria uma casa para a sua família. Ora, não é pecado especular com terras. Nem é puir uma casa. Ambas as coisas são boas, legítimas. Afinal de contas, antes de cair o julgamento sobre Judá, Elias adquiriu um pedaço de terra, devido à uma revelação que havia recebido. Mas o ponto aqui não é a compra de terra.

O ponto é o seguinte: este homem havia se concentrado na coisa errada! Concentrou-se nos seus interesses -- em seus negócios ou nos negócios da família -- e colocou de lado o convite para privar da intimidade com o senhor. Disse: "Depois eu cuido disto. Primeiro vou resolver os meus interesses". Mas, o fato é que aquela terra não iria sair de lá. Ele poderia ter ido no dia seguinte! O segundo convidado negociava gado. Disse ao servo: "...Comprei cinco juntas de bois e vou experimentá-las; rogo-te que me tenhas por escusado" (verso 19). Este homem talvez fosse do ramo da pecuária. Parece que ele havia visto os dez bois antes de adquiri-los, e provavelmente estavam bem, na ocasião.

Mas agora, ele precisava test√°-los, para confirmar se havia feito um bom neg√≥cio. N√£o existe pecado no que este homem fez. Testar os bois era uma coisa leg√≠tima a ser feita, e at√© de responsabilidade. Abra√£o e J√≥ sem d√ļvida fizeram a mesma coisa muitas vezes, sendo ricos em em gado. Este homem estava apenas fazendo o que a palavra de Deus recomenda a qualquer negociante s√©rio. Mas, outra vez, o ponto n√£o √© este. Onde estava o pecado deste homem? Ele agia como se dirigir-se ao paiol era mais importante do que se dirigir √† igreja. Os bois poderiam ser testados no dia seguinte.

Mas ele n√£o queria deix√°-los esperando; em vez disto, ele fez com que o senhor esperasse! O √ļltimo convidado disse; "...Casei-me e, por isso, n√£o posso ir" (verso 20). Bem, nada poderia ser mais leg√≠timo do que se casar. A B√≠blia diz que o homem que acha uma esposa acha o bem (veja Prov√©rbios 18:22). Mas mais uma vez, o problema n√£o √© se casar. Este homem pecou ao colocar a sua fam√≠lia primeiro! O Senhor diz: "A devo√ß√£o √† fam√≠lia √© boa a seu tempo, no lugar certo -- mas n√£o quando ela toma o Meu lugar!" Ele poderia ter dito: "Meu bem, o Senhor sempre foi o primeiro na minha vida. Ningu√©m toma o Seu lugar. Todas as vezes que as Suas portas estiverem abertas para mim, sempre irei ter intimidade com Ele. Os interesses dEle t√™m prioridade na minha vida. Agora, eu desejo que os meus valores sejam os seus valores."

Serão salvos todos os que têm zelo religioso e boa moral?

Freq√ľentemente, nas discuss√Ķes religiosas, quando se acusa alguma pr√°tica religiosa ou grupo de violar as Escrituras, algu√©m responder√° que essas pessoas s√£o zelosamente religiosas e de boa moral.

Aparentemente, o ponto a destacar é que ter boa moral e ser religioso zeloso já basta para salvá-los, apesar do fato que eles continuam desobedecendo a Deus, sem arrependimento. Desse modo, as pessoas que estão preocupadas com o erro nas práticas são aconselhadas a se calarem.

A Bíblia ensina claramente que as pessoas devem ser religiosas, zelosas com a religião, e ter boa conduta moral. A questão é saber se isto é suficiente para as pessoas receberem a vida eterna. Só para ilustrar, concordemos em que uma pessoa precisa ser um homem, para ser um esposo. Mas seria essa pessoa um esposo apenas porque é um homem, ou algo mais é necessário? Da mesma forma, uma pessoa precisa ter zelo religioso e boa moral para ser salvo, mas é isto suficiente para ele ser salvo ou algo mais é exigido além disto?

Consideremos exemplos de pessoas zelosamente religiosas e de boa moral que n√£o foram salvas:

Será verdade que todas as pessoas que são dedicadas à sua religião e têm boa conduta moral em sua vida são também agradáveis a Deus? Ou haverá exemplos de pessoas com devoção religiosa que perderam sua salvação? Consideremos vários exemplos bíblicos.

O tesoureiro etíope: (Atos 8:26-39)
Este homem era dedicado à sua religião antes mesmo de ter ouvido o Evangelho. Ele tinha vindo da distante Etiópia a Jerusalém, de carroça, para adorar (v. 27). Enquanto viajava, estava lendo as Escrituras (v. 28) e desejava entender melhor as coisas que lia (v. 30-34).

Mas estava ele salvo e destinado à vida eterna nesse tempo? Notem que ele nem sequer sabia de Jesus. Filipe teve que ensinar isto a ele: "Então Filipe tomou a palavra e, começando por esta escritura, anunciou-lhe a Jesus" (v. 35).

PODE ALGU√ČM QUE N√ÉO CR√ä EM JESUS SER SALVO? N√£o h√° salva√ß√£o em nenhum outro nome, a n√£o ser o de Jesus - "E em nenhum outro h√° salva√ß√£o; porque debaixo do c√©u nenhum outro nome h√°, dado entre os homens, em que devamos ser salvos" (Atos 4:12).

Aqueles que não crêem nele morrerão em pecado - "Por isso vos disse que morrereis em vossos pecados; porque, se não crerdes que eu sou, morrereis em vossos pecados" (João 8:24). Como poderia, então, ter sido salvo o tesoureiro antes de ter crido? (João 14:6; Marcos 16:16).

E mais, o tesoureiro ainda não havia sido batizado. Filipe teve que batizá-lo (v. 36-39). Pode uma pessoa ter a salvação antes de ter sido batizada? Marcos 16:16 diz que devemos crer e ser batizados para sermos salvos. Atos 2:38 diz que temos que arrepender-nos e sermos batizados para termos a remissão dos pecados (veja também Atos 22:16; Romanos 6:3-4; Gálatas 3:27; 1 Pedro 3:21).

Este tesoureiro é um exemplo de um homem dedicado a sua religião, mas isto por si só não o salvou. Ele não estava salvo enquanto não ouviu o evangelho de Jesus, creu nele e foi batizado.

Saulo de Tarso (Atos 22:3-16)
Saulo era zeloso em sua religi√£o, mesmo antes de se tornar um crist√£o. Ele era um judeu rigoroso, zeloso para com Deus (22:3). Sendo um judeu, ele vivia em paz com sua consci√™ncia (23:1). Ele tinha sido "hebreu dos hebreus", sem culpa, de acordo com a lei (Filipenses 3:5-6). Paulo se destacava na religi√£o dos judeus acima dos outros judeus da mesma idade que ele, porque era zeloso pelas tradi√ß√Ķes de seus pais (G√°latas 1:13,14).

Mas estava Paulo salvo, nesta condição? Ele não cria que Jesus fosse o Cristo, o Salvador. De fato, ele perseguia os discípulos de Jesus (Atos 8:1-3; 9:1-2; 22:4-5) e fazia muitas coisas contrárias ao nome de Jesus (Atos 26:9). Ele era um blasfemador de Jesus, um perseguidor, um injuriador (1 Timóteo 1:13). Nesta condição, ele tinha sido o "principal dos pecadores" (1 Timóteo 1:15). Ele permaneceu no seu pecado até que obedeceu a ordem: "levanta-te, recebe o batismo e lava os teus pecados" (Atos 22:16).

Saulo é outro exemplo de uma pessoa de zelo religioso, que não estava salva até que creu em Jesus e obedeceu a ele, sendo batizado.

Cornélio (Atos 10 e 11)
Cornélio era dedicado na sua religião e homem de boa moral mesmo antes de ter ouvido o evangelho. Ele era piedoso, temia a Deus, dava esmolas, e orava a Deus (10:2). Ele era um homem reto, temia a Deus e era respeitado pelos judeus (10:22). Se ser apenas religioso e ter boa moral salvasse um homem, Cornélio teria sido salvo muito antes de ter ouvido o evangelho pregado por Pedro.

Mas Cornélio estava salvo antes de ouvir e obedecer ao evangelho? Deus lhe disse para buscar a Pedro, que lhe diria palavras mediante as quais ele poderia ser salvo (11:14). Pedro veio, ensinou-lhe a respeito de Jesus e ordenou-lhe que fosse batizado nas águas (10:47-48).

Assim, Cornélio é um terceiro caso de homem de boa moral, ativo e dedicado à religião, entretanto não salvo até que ouviu e obedeceu ao evangelho.

Atenienses (Atos 17:16-31)
Estas pessoas, também, eram pessoas zelosamente religiosas. Sua cidade estava cheia de ídolos, que eram, certamente, adorados religiosamente (Atos 17:16). O grau do seu zelo é demonstrado pelo fato que eles erigiram um ídolo ao "deus desconhecido", para o caso em que eles estivessem esquecendo de algum (Atos 17:23).

Mas estariam estes adoradores de ídolos salvos em tal condição? Paulo ensinou que a adoração de ídolos era inaceitável por Deus, e que as pessoas teriam que se arrepender de modo a serem aceitáveis no julgamento (Atos 17:29-31). Os idólatras não herdarão o reino de Deus (1 Coríntios 6:9-11; Gálatas 5:19-21). Em vez disso, estarão no lago de fogo, a segunda morte (Apocalipse 21:8; 22:15).

Judeus (Romanos 10:1-3)
Estes judeus eram zelosos em sua religião. Eles tinham zelo por Deus (Romanos 10:2). Ainda que o seu sistema de justiça fosse humano em sua origem, eles seguiam um sistema religioso (Romanos 10:3). Ainda hoje há judeus com grande devoção a sua religião.

Mas era o seu zelo suficiente para salvá-los? Eles não conheciam o modo de Deus de tornar os homens justos (o evangelho de Jesus), assim eles não se submetiam à justiça de Deus (Romanos 10:3). Portanto, eles precisavam ser salvos (Romanos 10:1). Os judeus, por certo não crêem em Jesus nem obedecem a ele. Nós já estudamos muitos versículos mostrando que esta fé obediente é necessária à salvação.

Certamente, deveria ficar claro por esta explicação que não é verdade que uma pessoa é salva somente porque ela é devota em algum sistema religioso ou somente porque ela tem boa moral. Outras coisas são necessárias, inclusive o conhecimento, a fé e a obediência ao evangelho de Jesus Cristo.

"Porque não me envergonho do evangelho, pois é o poder de Deus para salvação de todo aquele que crê; primeiro do judeu, e também do grego" (Romanos 1:16).

Consideremos a import√Ęncia da verdade e o perigo do erro na religi√£o
Se uma pessoa √© salva simplesmente porque ela √© praticante ativa de uma f√© religiosa e vive de acordo com a boa moral, qualquer que seja o conte√ļdo de suas pr√°ticas religiosas, ent√£o n√£o haveria preocupa√ß√£o com a verdade religiosa e o erro religioso. Poder√≠amos ser salvos s√≥ por sermos religiosos sem que essa religi√£o fosse harmonizada com as verdades da B√≠blia? Mas consideremos o ensino da B√≠blia a respeito disto.

A import√Ęncia da verdade religiosa
Ler Provérbios 23:23 Compre a verdade e não a venda. Pague qualquer preço para obter a verdade. Ela vale. Uma vez que você tem a verdade, não a largue, não importa o que você ganharia por largá-la. Mas, se ser religiosamente zeloso é só o que importa, porque ser tão interessado na verdade?

Ler João 8:31-32 Para estarmos livres do pecado, precisamos conhecer e permanecer na verdade. Mas, se pensarmos que a verdade não é importante, desde que sejamos ativos em alguma fé religiosa, estaremos ainda libertados do pecado?

Ler João 4:23-24. Deus quer que o adoremos em espírito. Isto exigiria zelo e dedicação. Mas em espírito somente não é suficiente. Nossa adoração deve ser em espírito e em verdade.

Ler 2 João 9-11. Se desejamos estar com o Pai e o Filho, temos que permanecer no ensinamento de Jesus. Não é suficiente ser religioso. E se formos religiosos, mas nossa religião não estiver em harmonia com o ensinamento de Jesus? Então, não teremos Deus!

Ler 1 Pedro 1:22-23 Para nos livrar do pecado e renascermos, temos que obedecer à verdade, que está na palavra de Deus. E, se formos religiosos e não tivermos obedecido à verdade? Nosso zelo religioso sozinho nos salvaria?

Se você é religioso, isto é bom. Mas você possui, também, a verdade?

O PERIGO DO ERRO RELIGIOSO

Ler Mateus 7:15,21-23 Cuidado com os falsos mestres que enganam as pessoas. Muitos deles chamam Jesus de "Senhor", ensinam em seu nome, e fazem muitos trabalhos espantosos em seu nome. Eles s√£o pessoas de zelo religioso, ainda assim est√£o perdidos. Como poderia acontecer isto se a √ļnica coisa necess√°ria √© o zelo religioso? A resposta √©, que alguma coisa a mais √© necess√°ria. O qu√™? Temos que "fazer a vontade do Pai".

Ler 2 Cor√≠ntios 11:13-15 Satan√°s e seus ministros querem passar por ministros da luz e ap√≥stolos de Cristo. Eles parecem ser religiosamente devotos. Se formos enganados por eles, seremos religiosos, mas estaremos seguindo Satan√°s. Ser√≠amos religiosamente justos? √Č poss√≠vel ser religioso e, ainda assim, estar seguindo Satan√°s, porque ele √© um enganador.

Ler Gálatas 1:6-9 As pessoas que ensinam um evangelho diferente são amaldiçoadas, e aquelas que aceitam esse evangelho estão se separando daquele que os chamou. Os Gálatas ainda eram pessoas religiosas. De fato, eles eram crentes em Jesus Cristo. Eles seguiam um "evangelho". Mas eles eram amaldiçoados porque era um evangelho diferente. Alguém estava ensinando as pessoas a crer em Cristo, mas ainda obedecendo à circuncisão do Velho Testamento (veja este assunto). Tais doutrinas fazem com que até mesmo filhos de Deus (3:26,27) decaiam da graça (5:4).

Ler 1 Tim√≥teo 4:1-3 Alguns se desviam, seguindo doutrinas de dem√īnios, falando mentiras, incluindo as doutrinas falsas relatadas. Entretanto, estas n√£o s√£o pessoas sem religi√£o. Elas est√£o seguindo mandamentos religiosos, ainda assim elas est√£o perdidas porque seguem falsos mandamentos, que n√£o foram dados por Deus.

Ler 1 Jo√£o 4:1 Muitos falsos profetas est√£o no mundo, portanto n√£o creia em todos os mestres, por√©m prove-os. Que diferen√ßa faria se segu√≠ssemos ensinamentos falsos ou verdadeiros, se a √ļnica coisa que importa √© sermos religiosos?

Ler Mateus 15:9 As pessoas podem estar adorando a Deus (portanto, s√£o religiosas), entretanto sua adora√ß√£o √© in√ļtil se for baseada em pr√°ticas originadas dos homens. Estas pessoas podem at√© mesmo estar adorando o Deus verdadeiro, por√©m n√£o de acordo com as verdadeiras pr√°ticas.

Sim, o zelo religioso é necessário. Porém, ele não é suficiente, por si só. Uma razão pela qual isto é verdade é que é possível, mesmo para os crentes em Jesus Cristo, serem enganados para seguirem o erro e o falso ensinamento. Isto pode ser comparado a tomar remédio para curar uma doença. Podemos tomar o remédio com muita dedicação, porém ele não curará, se for o remédio errado. Então, grande zelo e dedicação não ajudam religiosamente se as práticas às quais estamos dedicados são falsas.

Consideremos a necessidade da unidade e o perigo da divis√£o

√Č poss√≠vel para as pessoas serem religiosamente zelosas e de boa moral, mas ainda assim, estarem religiosamente divididas. Se o zelo religioso e a boa moral s√£o tudo o que necessitamos, ent√£o as pessoas que causam, incentivam e justificam a divis√£o, ser√£o salvas.

De fato, esta √© a raz√£o principal pela qual temos que estudar assuntos como estes que estamos considerando: as pessoas querem crer que √© poss√≠vel serem salvas em qualquer denomina√ß√£o, mesmo que as denomina√ß√Ķes estejam divididas na pr√°tica, na adora√ß√£o, na organiza√ß√£o, no plano de salva√ß√£o, etc. Quando estas divis√Ķes (e as doutrinas que as produzem) s√£o recusadas, as pessoas dizem que as diferen√ßas n√£o importam muito, porque todas as pessoas s√£o pelo menos religiosas, t√™m boa moral, etc.

O que diz a Bíblia?
A Import√Ęncia da Unidade
Ler Jo√£o 17:20-23. Jesus orou para que todos fossem unidos, como ele e o Pai s√£o unidos. Se o zelo religioso e a boa moral s√£o tudo o que necessitamos para sermos salvos, porque Jesus orou pela unidade religiosa?

Ler Efésios 4:3-6. Devemos esforçar-nos pela unidade de acordo com o Espírito, no vínculo da paz. Isto requer unidade em cada uma das sete áreas relatadas, incluindo um só corpo e uma só fé. Se religião zelosa é tudo o que necessitamos para sermos salvos, a unidade não importaria. Mas de acordo com esta passagem bíblica, a unidade importa, sim. Nós necessitamos, sim, de zelo religioso, mas também precisamos de unidade religiosa.

O Perigo da Divis√£o
Ler 1 Cor√≠ntios 1:10-13. Os seguidores de Jesus n√£o deveriam ser divididos, porque Jesus n√£o √© dividido. N√£o deveria haver divis√Ķes entre n√≥s, tais como as que estavam come√ßando em Corinto. Divis√£o maior ainda existe hoje entre as denomina√ß√Ķes, e as pessoas querem nos fazer pensar que Deus vai toler√°-la. Se o zelo religioso √© tudo o que necessitamos, porque esta passagem reprova a divis√£o? Se Paulo fosse como algumas pessoas de hoje em dia, ele teria dito aos Cor√≠ntios que suas divis√Ķes n√£o tinham import√Ęncia, desde que eles fossem zelosos!

Ler Gálatas 5:19-21. Aqueles que causam a divisão não herdarão o reino de Deus, justamente como acontecerá com os imorais. Mas ser causador da divisão e justificar a divisão é tão ruim como ser imoral. Mesmo assim, há pessoas que justificam a divisão e dizem que ela não importa desde que as pessoas sejam moralmente boas e religiosamente zelosas.

Conclus√£o
Se você for uma pessoa moralmente boa e zelosa de suas práticas religiosas, estas são boas qualidades. Deus aprova o zelo e a boa moral, como tais. Mas, por favor, entenda que, por si mesmas, estas qualidades são inadequadas para você vir a receber a bênção de Deus da vida eterna, mesmo que você creia que Jesus Cristo é o filho de Deus e o Salvador dos homens.

Precisamos certificar-nos de que possuímos a verdade, estamos obedecendo ao evangelho e permanecemos unidos a outros fiéis cristãos. De outro modo, nossa condição será como a do homem que deseja viajar para algum lugar que fica ao leste de onde ele está, porém ele continua andando em direção ao norte. Não importa se ele seja muito zeloso e dedicado, ele nunca chegará ao seu destino enquanto ele não mudar de direção.

Portanto, precisamos ser religiosamente ativos e moralmente bons. Mas nossa atividade tem que ser de acordo com a vontade de Deus. Temos que andar na direção certa, crendo que o evangelho é a mensagem da salvação, sendo batizados com o propósito de receber o perdão pelos pecados e, então, servir a Deus fielmente, de acordo com a verdade de sua palavra.
 



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